Consumidores de heroína de hoy, a menudo habitantes de los suburbios de clase media: estudio

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Imagen de noticia: Abusadores de heroína de hoy, a menudo en los suburbios de clase media: estudioPor Amy Norton
Reportero del Día de la Salud

MIÉRCOLES, 28 de mayo de 2014 (HealthDay News) - El consumidor habitual de heroína de hoy es un residente suburbano de clase media que comenzó con analgésicos recetados, según un nuevo estudio.

Anteriormente un problema para los adolescentes que vivían en barrios marginales de las grandes ciudades, el consumo de heroína ahora afecta con más frecuencia a los blancos a los 20 años, según una investigación publicada en línea el 28 de mayo en JAMA Psiquiatría.

"Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Ha habido una migración (del abuso de heroína) a los suburbios”, dijo el investigador principal Theodore Cicero, profesor de psiquiatría en la Universidad de Washington en St. Louis. Luis.

Cicero agregó que los hallazgos actuales no fueron inesperados. "Esta es una verificación sistemática de lo que sospechaba", dijo.

El cambio en el consumo de heroína en los suburbios parece estar relacionado principalmente con el abuso de estupefacientes recetados, como la oxicodona (OxyContin), la hidrocodona (Vicodin) y el fentanilo (Duragesic). Un "subconjunto" de personas a las que se les han recetado estos medicamentos se vuelven adictos, no pueden permitirse seguir abusando de medicamentos costosos y luego cambiar a la heroína, dijo Cicero.

Esto no sucedió hasta la década de 1990, cuando los médicos no recetaban narcóticos fuertes, dijo el Dr. Herbert Kleber, experto en adicciones del Instituto de Psiquiatría de Nueva York y del Centro Médico de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

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"Durante años, muchas personas que sufren de dolor no han podido obtener un alivio adecuado", dijo Kleber. "Luego hubo una rebelión contra esto en la década de 1990. El dolor se ha convertido en "el quinto signo vital" en medicina.

Esto significó que muchos más pacientes con dolor recibieron recetas legítimas. Sin embargo, un efecto secundario fue que aumentaron el abuso de analgésicos y la sobredosis de recetas, dijo Kleber.

Las ventas de narcóticos recetados en EE. UU. aumentaron un 300 % entre 1999 y 2008, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Mientras tanto, las muertes por sobredosis se han triplicado en aproximadamente la misma cantidad de tiempo, en gran parte debido a los narcóticos recetados.

Y luego está el problema del abuso de medicamentos recetados que va a la heroína. Los informes de prensa han resaltado el problema, dijo Cicero, pero los nuevos hallazgos le dan peso científico.

Para el estudio, los investigadores usaron datos de una encuesta de casi 2800 pacientes en los Estados Unidos que estaban recibiendo tratamiento por abuso de heroína. Descubrieron que los pacientes que comenzaron a usar heroína ya en la década de 1960 eran en su mayoría hombres que eligieron la heroína como su primera droga de abuso, generalmente en la adolescencia. Poco más de la mitad eran blancos.

Sin embargo, este perfil ha cambiado con el tiempo, especialmente en la década de 1990. Para 2010, alrededor del 90 por ciento de los adictos a la heroína recién iniciados eran blancos y la mitad eran mujeres. La edad promedio del adicto a la heroína de hoy era de 22,9 años. Y el 75 por ciento vivía en áreas "menos urbanas", según el estudio.

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Tres cuartas partes de las personas que comenzaron a abusar de la heroína después de 2000 lo hicieron solo después de sentirse atraídos por los analgésicos recetados.

En entrevistas con investigadores, 54 participantes del estudio hablaron sobre sus motivaciones para cambiarse a la heroína: es barata y fácil de conseguir.

"El traficante de heroína ha cambiado de una imagen estereotipada de un hombre a una esquina oscura en un barrio malo", dijo Cicero.

En cambio, las personas informaron haber tomado heroína de vecinos o colegas de clase media. Y la etiqueta de precio añadió atractivo.

En la calle, OxyContin puede costar hasta $ 80 por pastilla, mientras que la heroína puede ser igual de barata por hasta $ 6 por bolsa, dijo Kleber.

Lo que da "miedo", dijo Cicero, es que inyectarse heroína implica riesgos más allá del abuso de las píldoras narcóticas, incluido el riesgo de infección al compartirlas y los efectos potencialmente fatales de inyectarse una sustancia que puede no ser pura o estéril.

Dicho esto, tanto Cicero como Kleber señalan que los hallazgos no son una razón para negar analgésicos a las personas que los necesitan.

"Muy pocas" personas que toman drogas por razones legítimas se volverán adictas a la heroína, dijo Cicero. "El paciente promedio no tiene que preocuparse por eso", dijo.

Otro experto en adicciones dijo que el estudio se limitaba al hecho de que solo incluía a consumidores de heroína que buscaban tratamiento en unos 150 centros. No está claro qué tan "socioeconómicamente diverso" podría ser ese grupo de personas, dijo Janina Kean, presidenta del High Watch Recovery Center, un centro de desintoxicación de drogas en Kent, Connecticut.

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Sin embargo, estuvo de acuerdo en que la heroína ahora tiene sus raíces en los suburbios.

El mayor problema, dijo Kean, es que "en este país todavía no tratamos adecuadamente una enfermedad crónica grave, que es la adicción".




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Abuso de medicamentos recetados: adicción, riesgos para la salud y tratamientos
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En este estudio, algunos adictos a la heroína dijeron que al principio no se veían a sí mismos como adictos porque no encajaban en la imagen estereotipada de "drogas". Kean dijo que la gente necesita ser educada sobre cómo es realmente la adicción.

"Hay tanto estigma a su alrededor", dijo. "Y el estigma es una barrera para el tratamiento".

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FUENTES: Theodore Cicero, Ph.D., Profesor, Psiquiatría, Washington University of St. Louis, Misuri; Herbert Kleber, MD, Profesor, Psiquiatría, Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York y Centro Médico de la Universidad de Columbia, Ciudad de Nueva York; Janina Kean, APRN, presidenta, High Watch Recovery Center, Kent, Connecticut; 28 de mayo de 2014 JAMA Psiquiatríaen línea

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