El "efecto placebo" puede ser común en el tratamiento de los dolores de cabeza

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Un estudio muestra que muchos pacientes se sienten mejor incluso cuando su medicamento es solo una "píldora falsa"

Por Salyn Boyles
Noticias de salud de WebMD

Revisado por Laura J. Martin, MD

23 de mayo de 2011 - Hay un "efecto placebo" sustancial en el tratamiento de las migrañas y los dolores de cabeza por tensión, según un nuevo análisis de investigación.

Los tratamientos con placebo o ningún tratamiento parecieron funcionar tan bien como los medicamentos en un gran porcentaje de pacientes con dolor de cabeza que participaron en más de 100 estudios.

Investigadores de la Universidad Erasmus en los Países Bajos analizaron los estudios en un esfuerzo por determinar el alcance del efecto placebo en la recuperación del dolor de cabeza.

Un efecto placebo ocurre cuando se le da a un paciente un tratamiento sin eficacia conocida, como una píldora inactiva, y el paciente todavía tiene una mejoría posterior en los síntomas.

Un poco más de uno de cada tres pacientes en estudios tratados con placebo o sin tratamiento (36 %) informaron una mejoría en los síntomas del dolor de cabeza.

El efecto placebo fue mucho mayor en los estudios en los que se comparó una píldora inactiva con fármacos que en los estudios que analizaron las intervenciones en el estilo de vida y otros tratamientos no farmacológicos.

El papel de las expectativas del paciente

Casi el 40 % de los pacientes tratados con placebo en estudios de medicamentos mejoraron después de recibir píldoras inactivas, en comparación con el 15 % de los pacientes en las porciones de terapia simulada de estudios no farmacéuticos.

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Debido a que los medicamentos utilizados para tratar las migrañas y otros dolores de cabeza recurrentes pueden tener efectos secundarios, el coautor del estudio, Bart W. Koes, PhD, dice que los hallazgos sugieren que muchos pacientes pueden beneficiarse de las intervenciones no farmacéuticas.

Koes es profesor de medicina general en el Centro Médico Erasmus de Róterdam.

"Las expectativas de los pacientes parecen tener mucho que ver con los resultados", dijo Koes a WebMD. "Si entendiéramos más acerca de por qué ocurre este efecto placebo, podría tener un impacto tanto en la práctica clínica como en la investigación futura".

Efecto placebo en pacientes con migraña

Más de nueve de cada 10 personas experimentan dolores de cabeza ocasionales o frecuentes, y se usan varios medicamentos, intervenciones en el estilo de vida y enfoques alternativos para tratar y prevenir los dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza por tensión, que representan aproximadamente el 90 % de todos los dolores de cabeza, generalmente ocurren en el cuello, la parte superior de la espalda u otros grupos musculares, mientras que las migrañas con mayor frecuencia implican un dolor punzante en un lado de la cabeza y también pueden incluir náuseas, vómitos y sensibilidad. . a la luz o al sonido.

El análisis informado recientemente incluyó datos de más de 7000 pacientes con migrañas o dolores de cabeza por tensión que participaron en 119 ensayos clínicos de tratamientos farmacéuticos y no farmacéuticos para los dolores de cabeza.

El efecto placebo fue mayor para los estudios que involucraron tratamientos farmacológicos pediátricos. Casi la mitad (45 %) de los niños en los brazos de placebo de estos estudios mejoraron después de tomar las píldoras falsas, en comparación con el 36 % de los adultos.

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El efecto placebo también fue mayor en los estudios en los que participaron pacientes con migraña, con casi el 41 % de estos pacientes que recibieron tratamiento simulado o ningún tratamiento, en comparación con el 34 % de los pacientes con dolores de cabeza por tensión.

Si bien la investigación sugiere que los pacientes que sin saberlo toman píldoras de placebo se desempeñan mejor que aquellos que no reciben ningún tratamiento, los investigadores reconocen que "un placebo no se puede recetar fácilmente en la práctica diaria".

El análisis de la investigación aparece en la edición de junio de Revista de Terapéutica Manipuladora y Fisiológica.

la segunda opinion

La neuróloga Merle Diamond, MD, de Chicago, quien es la gerente general de la Clínica Diamond Headache, dice que los hallazgos no la sorprenden.

"Realmente no entendemos por qué, pero los tratamientos con placebo funcionan", dice, y agrega que, en ciertas circunstancias, las píldoras falsas pueden tener un lugar en la práctica clínica.

"Algunas personas dicen que nunca se les debe recetar, pero creo que si funciona para alguien, es un poco malo", dice ella. "Todavía hay muchas cosas que no entendemos sobre los dolores de cabeza.

Diamond dice que los enfoques no farmacológicos que alguna vez se consideraron alternativos ahora se usan ampliamente porque funcionan para muchos pacientes. Estas terapias incluyen biorretroalimentación, acupuntura, fisioterapia, meditación e incluso Tai Chi.

Además, los cambios simples en el estilo de vida, como comidas regulares, un horario de sueño regular, evitar los alimentos desencadenantes y limitar la cafeína pueden ayudar a cambiar su respuesta al dolor.

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"Todavía veo pacientes que beben café u otras bebidas con cafeína todo el día y se preguntan por qué no pueden dormir y tienen dolores de cabeza", dice. "El estilo de vida es muy importante. Es importante arreglar lo que se puede arreglar".




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referencia

FUENTES: de Groot, FM Journal of Manipulative and Physiological Therapeutics, junio de 2011; vol 34: edición en línea. Bart W. Koes, PhD, Profesor de Medicina General, Centro Médico Erasmus, Rotterdam, Países Bajos. Merle Diamond, MD, Gerente General, Diamond Headache Clinic, Chicago. Comunicado de prensa, Journal of Manipulative and Physiological Therapeutics. © 2011 WebMD, LLC. Reservados todos los derechos.

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