El linfedema en las piernas afecta a 1 de cada 3 mujeres que sobreviven al cáncer

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JUEVES, 10 de marzo de 2022 (HealthDay News)

Después de sobrevivir al cáncer, muchas mujeres mayores sufren una inflamación grave de las piernas que interfiere con su vida diaria, según un nuevo estudio.

Alrededor de un tercio de las mujeres mayores desarrollan esta afección crónica, llamada linfedema, después del tratamiento para el cáncer de colon, útero u ovario, según El estudio.

"Los sobrevivientes de cáncer mayores que sufren de linfedema en las extremidades inferiores corren el riesgo de tener una función física deteriorada y la capacidad de participar en las actividades de la vida diaria", dijo la investigadora principal, Electra Paskett. Es profesor de investigación del cáncer en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

La afección puede afectar la calidad de vida de los sobrevivientes de cáncer y tiene implicaciones en las tasas generales de mortalidad, agregó Paskett.

El linfedema es un condicion cronica lo que provoca hinchazón, pesadez, dolor, malestar y disminución de la movilidad en piernas y brazos. Es un efecto secundario común del tratamiento del cáncer.

El trastorno afecta la capacidad de una persona para caminar o estar de pie durante largos períodos de tiempo o para levantar objetos pesados. También puede causar infecciones persistentes de los brazos, las caderas o las piernas, que en casos graves pueden provocar la pérdida de una extremidad.

La Dra. Susan Maltser, directora de rehabilitación del cáncer en Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York, dijo que el linfedema puede ocurrir cuando algunos tratamientos contra el cáncer interrumpen el sistema linfático del cuerpo, que ayuda a mantener los niveles de líquido en el cuerpo.

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"Cuando un paciente se somete a una cirugía de cáncer, a menudo se extirpan los ganglios linfáticos para evitar que el cáncer se propague", dijo Maltser. "Además, muchos pacientes reciben radioterapia, que también puede afectar los ganglios linfáticos".

Cuando los ganglios linfáticos se extirpan o se ven afectados por la radioterapia, se crea una reserva de líquido linfático, lo que provoca inflamación, dijo Maltser, que no participó en el estudio.

Los hombres también pueden desarrollar linfedema después del tratamiento del cáncer, añadió.

La detección y el tratamiento tempranos son clave manejo del linfedema.

Paskett sugirió que "a los sobrevivientes de cáncer mayores se les debe hacer una prueba de linfedema de las extremidades inferiores y, si hay hinchazón, se les debe derivar de inmediato a fisioterapia para recibir tratamiento y repercutir en el funcionamiento físico".

Para el estudio, su equipo recopiló datos de 900 mujeres posmenopáusicas (edad media: 79) con cáncer de endometrio, colon u ovario. En promedio, su cáncer había sido diagnosticado nueve años antes.

En comparación con las mujeres que no sufrían de linfedema en las piernas, aquellas que reportaron un deterioro significativo de la función física, encontraron los investigadores.

Esta condición ha afectado mucho a los sobrevivientes de cáncer de colon. De estos, casi el 22% tenía una función física significativamente afectada y necesitaba ayuda con las actividades diarias, como caminar, estar de pie durante largos períodos de tiempo o levantar objetos pesados.

Este riesgo fue menor en las sobrevivientes de cáncer de endometrio o de ovario.

Maltser dijo que el tratamiento para el linfedema consta de dos partes y es mejor que lo realice un terapeuta certificado en linfedema, por lo general un terapeuta físico u ocupacional.

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“La primera parte es un masaje con vías linfáticas muy específicas para sacar el líquido linfático del brazo o la pierna afectada y que circule por el cuerpo”, dijo.

La segunda parte es la compresión. "Si alguien tiene linfedema en el brazo, hacemos una manga de compresión. Si tiene linfedema en la pierna, es una media de compresión. Si es en el área de la ingle, son pantalones cortos de compresión ", dijo Maltser.




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Desafortunadamente, agregó, estas prendas de compresión no están cubiertas por Medicare, el programa de seguro de salud federal de EE. UU. para personas mayores.

"[It] "No cubre las mangas y las medias que los pacientes deben usar de por vida”, dijo Maltser. "Así que esto es muy difícil para nuestros pacientes en comunidades desfavorecidas que no pueden pagar esta ropa tan costosa”.

Debido a que el tratamiento es más efectivo cuando se inicia temprano, instó a los pacientes a estar atentos a los primeros signos de linfedema, que incluyen hinchazón, pero también pesadez, dolor y una sensación de incomodidad en la extremidad afectada.

Maltser dijo que los médicos deben informar a sus pacientes sobre el potencial de desarrollar linfedema antes de su tratamiento para el cáncer.

"No queremos que los pacientes esperen hasta que su brazo o pierna explote y esté hinchado para avisar a su médico. Queremos que los pacientes sean educados antes de someterse a una cirugía”, dijo.

El linfedema se puede controlar, pero nunca desaparece. "Pero", dijo Maltser, "podemos llevar a alguien donde casi no pueden".

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La investigación fue publicada en línea el 9 de marzo en Red JAMA abierta.

Más información

Para más información sobre el linfedema, vaya a Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU..

FUENTES: Electra Paskett, PhD, Profesora, Investigación del Cáncer, Universidad Estatal de Ohio, Columbus; Susan Maltser, DO, Directora, Rehabilitación del Cáncer, Northwell Health, New Hyde Park, NY; Red JAMA abierta9 de marzo de 2022, en línea

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