El riesgo de demencia es mayor si su esposo tiene demencia

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Aumento de cuatro veces en el riesgo de demencia para mujeres mayores cuyos maridos tienen demencia

Por Salyn Boyles
Noticias de salud de WebMD

Revisado por Laura J. Martin, MD

5 de mayo de 2010 - Los hombres mayores que viven con maridos con demencia tienen casi 12 veces más probabilidades de desarrollar demencia, según un nuevo estudio.

Las mujeres ancianas del estudio cuyos maridos desarrollaron demencia tenían un riesgo cuatro veces mayor de demencia.

Un sólido cuerpo de investigación ha relacionado el cuidado de un esposo con la enfermedad de Alzheimer con la depresión, una salud general más deficiente e incluso una muerte más temprana.

El nuevo estudio muestra un mayor declive intelectual en los cónyuges de hombres y mujeres con Alzheimer u otra demencia relacionada con la edad, dijo a WebMD la investigadora del estudio Maria Norton, PhD, de la Universidad Estatal de Utah.

"La asociación fue fuerte tanto para hombres como para mujeres, pero la buena noticia es que la mayoría de las personas en el estudio no desarrollaron demencia incluso cuando sus maridos sí", dijo.

Riesgo de demencia entre parejas casadas

La encuesta incluyó a 1221 parejas casadas que residen en el condado de Cashe, Utah, que participaron en un estudio en curso sobre la memoria, la salud y el envejecimiento.

Todos los participantes tenían 65 años o más en el momento de la inscripción y ninguno mostró evidencia de demencia.

Sin embargo, hasta 12 años después, la demencia se diagnosticaba solo en el marido de 125 parejas y solo en la mujer de 70 parejas. En 30 parejas, tanto el marido como la mujer desarrollaron demencia.

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Después de considerar factores de riesgo bien conocidos para la enfermedad de Alzheimer, como la edad, el sexo, la predisposición genética y el nivel socioeconómico, tener un marido con demencia se ha asociado con un aumento de seis veces en el riesgo de demencia (aumento del 11,9 %). riesgo entre los hombres y 3,7 veces mayor). -aumento de los tiempos entre las mujeres).

A los participantes del estudio no se les preguntó si estaban cuidando a un cónyuge demente, pero la mayoría vivía en la misma casa con sus cónyuges después de recibir el diagnóstico.

Los hallazgos se publican en Revista de la Sociedad Geriatrica Americana. El Instituto Nacional para el Envejecimiento financió la investigación.

Controle el estrés, reduzca el riesgo

Norton dice que se necesita más investigación para determinar si algunos cuidadores de ancianos son más vulnerables que otros y para identificar intervenciones que puedan reducir el riesgo.

El profesor de Psiquiatría de la Universidad de Washington Peter P. Vitaliano, PhD, está de acuerdo. Vitaliano ha estado estudiando el impacto físico y psicológico del cuidado de seres queridos con enfermedades crónicas durante muchos años.

Él dice que estudio tras estudio muestra que las personas que cuidan a su cónyuge tienen más probabilidades que las personas que no se preocupan por estar deprimidas, socialmente aisladas y descuidar su propia salud.

Su investigación sugiere que la hormona del estrés, el cortisol, juega un papel importante en la demencia al aumentar los niveles de insulina. Existe evidencia de que el exceso de insulina circulante en el cerebro causa lesiones similares a las que se cree que causan la enfermedad de Alzheimer.

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"Claramente, la depresión y las hormonas del estrés afectan la memoria y el cerebro", dijo Vitaliano a WebMD. "Los cuidadores a menudo informan estrés crónico, lo que significa que liberan mucho cortisol".

Su investigación también sugiere que los cuidadores que manejan el estrés con antidepresivos, ejercicio y una sólida red social tienen una mejor salud en general.

"Me sorprende que los cuidadores a menudo crean que negar sus propias necesidades los convierte en mejores cuidadores", dice Vitaliano. "Es todo lo contrario".




PRESENTACIÓN


Etapas de la demencia: enfermedad de Alzheimer y envejecimiento del cerebro
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referencia

FUENTES: Norton, MC Revista de la Sociedad Geriatrica Americana, 5 de mayo de 2010; vol 58: págs. 895-900.

Maria C. Norton, PhD, Profesora Asociada, Departamento de Familia, Asuntos del Consumidor y Desarrollo Humano, Universidad de Utah, Logan.

Peter P. Vitaliano, PhD, Profesor de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento, Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, Seattle.

Comunicado de prensa, Sociedad Americana de Geriatría.

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