¿Impaciente? Intenta abrazar tu "almohada"

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JUEVES, 10 de marzo de 2022 (HealthDay News)

¿Abrazar una almohada suave y mecanizada que simula una respiración lenta podría ayudar a los estudiantes que han realizado pruebas de estrés a alejar la ansiedad y el estrés? Los investigadores británicos están apostando por esto.

La almohada en cuestión se parece a cualquier almohada típica, dijo la autora del estudio, Alice Haynes. Ella es estudiante de doctorado. candidato a la Universidad de Bristol en el Reino Unido.

Pero cuando se abraza, la almohada de felpa azul claro revela un posible secreto terapéutico: una cubierta inflable oculta diseñada para imitar respiración lenta.

El objetivo, dijo Haynes, es "aliviar los altos niveles de ansiedad que los estudiantes suelen experimentar durante los períodos de exámenes".

Con esa mente estrecha en mente, la almohada tiene no ha sido probado en pacientes diagnosticados con cualquier forma de trastorno de ansiedad crónica.

Sin embargo, las primeras pruebas entre jóvenes sanos que generalmente se encuentran en situaciones estresantes sugieren que la almohada es tan efectiva como guiada. meditación para minimizar la ansiedad.

En la edición del 9 de marzo de MAS UNOHaynes explicó que el diseño de la almohada surgió de su trabajo altamente especializado en un campo de investigación conocido como "emocional". háptico”, que examina cómo el tacto puede interactuar con la robótica para aumentar la sensación de bienestar de una persona.

En busca del diseño de almohada más eficaz posible para reducir la ansiedad, el equipo pidió inicialmente a 24 estudiantes británicos (de 21 a 40 años) que probaran cinco prototipos diferentes.

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Reducir la ansiedad

Cuatro almohadas, respectivamente, imitaban la respiración; un latido del corazón; hilado; o combinación de spinning y respiración. Una quinta almohada emitía un anillo difuso de luz.

Haynes y sus colegas encontraron que la almohada fue mejor calificada por un número "significativamente mayor" de usuarios, quienes la describieron de manera diferente como calmante, calmante y/o relajante. Un poco más de un tercio estuvo de acuerdo en que cuando funciona, la almohada "se siente como si respirara", mientras que tres dijeron que sostenerla sería como sostener a un gato.

Entonces, los investigadores decidieron concentrarse en la almohada y refinar el diseño para realizar más pruebas.

El resultado final es de aproximadamente 14 pulgadas de largo, 10 pulgadas en su punto más ancho y 6 pulgadas de grosor. Cubierto con poliéster suave y microfibra de terciopelo, la almohada está diseñada para abrazarse cerca del vientre y el pecho.

Un tubo que fluye desde una bomba externa, y suministrada externamente, se "enchufa" en la mecánica del cojín interno, que incluye una cámara inflable. El propio tubo permanece oculto a la vista (y sin ruido) por parte de quienes utilizan la almohada.

De la misma manera, la mecánica interna está enterrada profundamente dentro de la almohada y la configuración para imitar una frecuencia respiratoria de 10 respiraciones por minuto. (Los autores del estudio señalaron que las personas suelen respirar a un ritmo de 12 a 18 respiraciones por minuto, por lo que la almohada está diseñada para reproducir la respiración lenta).

Una vez que se completó el diseño de la almohada, se inscribieron para la prueba 129 adultos entre 18 y 36 años (aproximadamente el 75% eran mujeres).

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Primero se les dijo a todos que tomarían una prueba verbal de matemáticas, en la que los participantes tendrían que responder preguntas uno frente al otro. Propósito: causar ansiedad y estrés social.

Se necesitan más pruebas

Luego, los participantes se dividieron aleatoriamente en tres grupos: un grupo de meditación basado en una guía de respiración estándar de 8 minutos provista de auriculares; un grupo al que se le pidió que pasara el mismo tiempo simplemente sentado en silencio y esperando (sin acceso a teléfonos móviles); y el grupo de almohadas. Se le indicó al grupo de la almohada que mantuviera la almohada en posición vertical durante 8 minutos mientras usaba auriculares que bloqueaban el sonido.

En habitaciones separadas, cada grupo completó varias pruebas estándar de ansiedad antes, durante y después del experimento.

Los investigadores encontraron que la almohada no solo era tan efectiva como la meditación, sino que también era especialmente beneficiosa para los estudiantes que dijeron que a menudo experimentaban una gran ansiedad ante los exámenes, dijo Haynes. Para estas personas, el dispositivo puede ser muy útil.

Además, explicó, "creemos que la almohada también podría brindar apoyo a una amplia gama de personas, y especialmente a aquellas que podrían encontrar inaccesibles los métodos/tratamientos existentes, como la meditación".

Haynes señaló que, como prototipo de investigación, la almohada aún no está a la venta ni en producción, por lo que aún no está claro cuánto podría costar o si el seguro podría cubrirla.




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Pero describió la almohada como intuitiva y fácil de usar, incluso cuando se dedica a otras actividades, como mirar televisión o hablar con alguien. Debe pensarse, dijo, como "un dispositivo complementario que las personas pueden tener en casa para brindar comodidad y apoyo cuando sea necesario".

Martina Svensson es investigadora asociada en el Laboratorio Experimental de Neuroinflamación (ENL) de la Universidad de Lund en Suecia. Aunque no participó en el estudio, estuvo de acuerdo en que los resultados indican "que una almohada calmante puede tener un efecto calmante en ciertas situaciones para las personas que no sufren trastornos de ansiedad, sino que solo están ansiosas antes de un evento estresante".

Al mismo tiempo, enfatizó la necesidad de más investigación, que probablemente incluya medidas más objetivas de ansiedad, como ritmo cardiaco y patrones de respiración. Svensson también reiteró la importante advertencia de que "queda por ver si este dispositivo es igualmente efectivo para las personas diagnosticadas con desórdenes de ansiedad. "

Más información

Hay más sobre los estudiantes y la ansiedad. Escuela Médica de Harvard.

FUENTES: Alice C. Haynes, estudiante de doctorado en háptica afectiva e investigadora, Universidad de Bristol, Reino Unido; Martina Svensson, PhD, Investigadora Asociada, Laboratorio Experimental de Neuroinflamación (ENL), Universidad de Lund, Lund, Suecia; MAS UNO9 de marzo de 2022

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