La fisioterapia es igual a la cirugía para ciertos dolores de espalda, muestra un estudio

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Foto de noticia: La fisioterapia es igual a la cirugía para ciertos dolores de espalda, muestra un estudioPor Alan Moisés
Reportero del Día de la Salud

MARTES, 7 de abril de 2015 (HealthDay News) - La fisioterapia podría ser tan buena como la cirugía para los adultos mayores con un tipo de dolor de espalda crónico, sugiere una nueva investigación.

Los tratamientos estándar para la estenosis de la columna lumbar, un estrechamiento doloroso y a menudo incapacitante del canal espinal, son una operación conocida como descompresión quirúrgica o fisioterapia.

Pero la fisioterapia es mucho menos invasiva y menos riesgosa que la cirugía.

"Los eventos adversos de la cirugía oscilan entre un 15 y un 20 por ciento, la mitad de los cuales son graves o potencialmente mortales", dijo el autor del estudio, Anthony Delitto.

"Los riesgos de la fisioterapia son considerablemente más bajos y sería difícil considerar alguno de los riesgos graves", dijo Delitto, profesor de fisioterapia y decano asociado de investigación de la Facultad de Ciencias de la Salud y Rehabilitación de la Universidad. de Pittsburgh.

Los resultados del estudio, financiado por el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel de EE. UU., aparecen en la edición del 7 de abril de Anales de Medicina Interna.

Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, la degeneración y el desgaste de la columna (a menudo debido a la artritis crónica) pueden estrechar el espacio alrededor de la médula espinal, secando los discos espinales y comprimiendo la médula espinal y las raíces nerviosas. Esto se llama estenosis de la columna lumbar.

La afección, que provoca dolor, entumecimiento y/o debilidad en la zona lumbar, la espalda y las piernas, se presenta principalmente en pacientes de 60 años o más.

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Los tratamientos no quirúrgicos, como los medicamentos antiinflamatorios y la fisioterapia, no revierten el estrechamiento de la columna, pero pueden proporcionar un grado significativo de alivio del dolor y movilidad restauradora, dicen los expertos.

Las opciones quirúrgicas incluyen la descompresión de la columna vertebral (o laminectomía), que implica la extirpación de huesos, espolones óseos y ligamentos que ejercen presión sobre los nervios espinales. La fusión espinal, a veces junto con la descompresión, es otra opción. Delitto anotó que tanto la cirugía como la fisioterapia están cubiertas por Medicare, lo que significa que si bien la cirugía parece mucho más costosa en papel, los pacientes de fisioterapia a veces enfrentan costos reales ligeramente más altos.

Para evaluar los beneficios comparativos de cada tratamiento, los investigadores se centraron en casi 170 pacientes con estenosis espinal lumbar que buscaron atención en el oeste de Pensilvania. En promedio, los participantes tenían 60 años y ninguno de ellos había sido operado previamente por esta condición. Todos mostraron un deterioro similar de la movilidad y, en una escala de dolor del 1 al 10, todos recibieron una calificación de 7 antes del tratamiento.

Aproximadamente la mitad de los pacientes fueron asignados al azar para someterse a una cirugía de descompresión entre 2000 y 2007. Ninguno se sometió a una cirugía de fusión.

La otra mitad fue asignada aleatoriamente a fisioterapia dos veces por semana durante seis semanas. Sin embargo, los pacientes de fisioterapia pueden cambiar a la cirugía, y más de la mitad de ellos finalmente lo hicieron.

Las evaluaciones de movilidad se realizaron a las 10 semanas, seis meses y 1 año. Dos años después de completar la cirugía o la fisioterapia, los pacientes completaron una encuesta diseñada para evaluar el dolor, la discapacidad y la función, los síntomas y las expectativas.

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El resultado: en términos de alivio del dolor y funcionamiento, no hubo diferencia a largo plazo entre la cirugía y la fisioterapia, dijeron los investigadores.

No todos los pacientes han logrado un "nivel significativo de mejoría clínica". Pero tanto los pacientes de fisioterapia como los quirúrgicos comenzaron a ver beneficios tan pronto como a las 10 semanas, con mejoras continuas para ambos grupos durante los siguientes cuatro meses, dijeron los investigadores. De manera similar, ambos grupos también mantuvieron sus mejoras durante los siguientes dos años.

La Dra. Rachel Rohde, cirujana ortopédica del Sistema de Salud Beaumont en Royal Oak, Michigan, dijo que la mayoría de los cirujanos de columna ya están optando por la fisioterapia a expensas de la cirugía cuando sienten que es seguro hacerlo.

"Hay opciones completamente diferentes", dijo, y agregó que a veces posponer la cirugía no es seguro. "Si existe la posibilidad de daño permanente en los nervios, por ejemplo, entonces existe el riesgo de retraso", dijo.

Pero cuando una opción no invasiva es adecuada y segura, “definitivamente la recomendaría”. [physical therapy] En primer lugar, junto con la modificación de la actividad, férulas, aparatos ortopédicos [and] antiinflamatorio”, dijo.

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Casi todo el mundo tiene dolor de espalda en algún momento de su vida.
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FUENTES: Anthony Delitto, PT, PhD, Profesor, Departamento de Fisioterapia y Decano Asociado de Investigación, Facultad de Ciencias de la Salud y Rehabilitación, Universidad de Pittsburgh; Rachel Rohde, MD, cirujana ortopédica, Beaumont Health System, Royal Oak, Michigan; 7 de abril de 2015 Anales de Medicina Interna

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