La vacuna experimental contra el sida se dirige al virus oculto

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Imagen de noticia: Vacuna experimental contra el sida se dirige al virus ocultoPor Randy Dotinga
Reportero del Día de la Salud

MIÉRCOLES, 29 de abril de 2015 (HealthDay News) - La investigación preliminar sugiere que una vacuna contra el sida en desarrollo podría estimular el sistema inmunitario del cuerpo al potenciar la respuesta a los medicamentos que toman los pacientes con VIH.

Se necesitarán años de investigación para confirmar que la vacuna está funcionando, y los investigadores aún no cuentan con los principales fondos necesarios para continuar e impulsar la vacuna experimental al mercado. Sin embargo, existe un tremendo potencial, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Barbara Ensoli, directora del Centro Nacional del SIDA en los Institutos Nacionales de Salud en Roma, Italia.

"Aunque los resultados son de pacientes infectados, la vacuna puede ser adecuada tanto para pacientes sanos como para pacientes infectados por el VIH", dijo Ensoli. Hasta ahora, dijo, la vacuna parece ser bien tolerada, sin signos de efectos secundarios significativos.

Una vacuna ha sido durante mucho tiempo el santo grial de la investigación sobre el SIDA y el VIH, el virus que causa la enfermedad. Si bien las vacunas generalmente están diseñadas para prevenir infecciones, se prueban en pacientes que ya son VIH positivos.

El objetivo es usar la vacuna para matar el VIH más persistente en el cuerpo de lo que es posible con los tratamientos antivirales actuales.

Los medicamentos antivirales "detienen la replicación viral en curso y bloquean nuevas infecciones, pero no erradican el VIH de la persona infectada", dijo Ivan D'Orso, profesor asistente de microbiología en el Centro Médico Southwest Texas de la Universidad de Texas en Dallas. En lugar de desaparecer, el virus se esconde en "reservorios" en el cuerpo, como la médula ósea o el cerebro.

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Introducir la vacuna experimental, que se dirige a una proteína llamada Tat, que es producida por el virus del SIDA. "Sin Tat, el virus no se reproduce de manera efectiva", dijo D'Orso.

En el nuevo estudio, los investigadores administraron la vacuna a 168 pacientes con VIH de tres a cinco veces al mes durante 48 semanas. Los investigadores siguieron a los pacientes hasta 144 semanas, o casi tres años.

El equipo italiano encontró señales de que la vacuna bloqueó el reabastecimiento con el virus que acecha en el cuerpo, dijo Ensoli.

"Esto debería traducirse en una reducción del riesgo o la gravedad de la enfermedad residual", añadió. "Sin embargo, los vacunados tendrán que ser monitoreados durante muchos años para confirmar que este es el caso y para evaluar si se necesita una tasa de vacunación y cuándo".

La vacuna también reforzó el sistema inmunitario para combatir la proteína Tat e impulsó la respuesta del sistema inmunitario más allá del nivel de los medicamentos contra el SIDA, dijo Ensoli.

D'Orso dijo que el estudio parecía válido, pero advirtió que era demasiado pronto para saber si sería útil.

El estudio marca la segunda fase de tres fases de investigación necesarias antes de que los medicamentos sean aprobados para el mercado estadounidense. La vacuna no se puede prescribir en este momento.

En cuanto al costo, Ensoli dijo que debería ser mínimo, ya que "la producción y la formulación son relativamente baratas".

Los resultados del estudio se publican en la revista el 28 de abril. retrovirología.

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FUENTES: Barbara Ensoli, MD, Ph.D., Directora, Centro Nacional del SIDA, Institutos Nacionales de Salud, Roma, Italia; Ivan D'Orso, Ph.D., Profesor Asistente, Departamento de Microbiología, Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas, Dallas; 28 de abril de 2015, retrovirología

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