Las áreas más soleadas tienen tasas de mortalidad más bajas por COVID-19

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Imagen de noticia: La buena noticia: las zonas soleadas tienen menos muertes por COVID-19Por Ernie Mundell y Robert Preidt Reporteros de HealthDay

VIERNES 9 DE ABRIL DE 2021 (HealthDay News)

El COVID-19 podría tener un nuevo y duro enemigo: el Sol.

Una nueva investigación muestra que las regiones más soleadas de los Estados Unidos tienen tasas de mortalidad más bajas causadas por COVID-19 que las áreas nubladas, lo que sugiere que los rayos ultravioleta del sol de alguna manera podrían brindar cierta protección contra la enfermedad.

El efecto no se debe a una mejor absorción de la saludable "vitamina del sol", la vitamina D, dijo el equipo de investigación escocés dirigido por Richard Weller, de la Universidad de Edimburgo.

"El efecto parece independiente de la vía de la vitamina D", dijeron los investigadores, y señalaron que el estudio no fue diseñado para probar una relación de causa y efecto.

Sin embargo, si el sol ayuda a prevenir la COVID-19 grave, "optimizar la exposición al sol podría ser una posible intervención de salud pública", concluyeron los autores del estudio.

El nuevo informe fue publicado el 8 de abril en Revista británica de dermatología.

Para el estudio, el grupo de Weller analizó todas las muertes por COVID-19 en los Estados Unidos continentales de enero a abril de 2020, luego las comparó con datos sobre los niveles ultravioleta (UV) del sol en casi 2500 condados de EE. UU. en el mismo período. .

Las personas en las regiones con los niveles más altos de exposición a los rayos UVA (que representan el 95 % de la luz solar UV) tenían menos probabilidades de morir de COVID-19 que las de las regiones con los niveles más bajos de exposición a los rayos UVA, mostraron los resultados.

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Los investigadores realizaron análisis similares en Inglaterra e Italia y obtuvieron los mismos resultados. Tomando un promedio de los resultados de los tres estudios, el equipo escocés dijo que por cada aumento de 100 kilos por metro cuadrado de luz solar (una medida estándar) en un área determinada, las posibilidades de morir por COVID-19 disminuyeron en aproximadamente un tercio.

Los investigadores intentaron tener en cuenta ciertos factores asociados con el riesgo de infección y muerte por coronavirus, como la edad, el origen étnico, la riqueza, la densidad de población, la contaminación del aire, la temperatura y las tasas locales de infección.

La asociación entre una mayor exposición al sol y un menor riesgo de muerte por COVID-19 no pudo explicarse por niveles más altos de vitamina D, ya que solo se incluyeron en el estudio las regiones con niveles de UVB que eran demasiado bajos para producir una cantidad significativa de vitamina D. , dijeron los autores.

Entonces, ¿cómo puede la luz adicional reducir el COVID-19?

Según el grupo de Weller, una posible explicación es que la exposición al sol hace que la piel libere una sustancia química llamada óxido nítrico. Algunos estudios de laboratorio han encontrado que el óxido nítrico puede reducir la capacidad del nuevo coronavirus para replicarse y propagarse. Los autores del estudio tienen la intención de continuar con más investigaciones sobre esta teoría.

Investigaciones anteriores realizadas por el mismo equipo encontraron que una mayor exposición a la luz solar se asocia con una mejor salud cardíaca, una presión arterial más baja y menos ataques cardíacos. La enfermedad cardiaca es un factor de riesgo conocido en la muerte por COVID-19, por lo que investigaciones anteriores podrían ayudar a explicar los nuevos hallazgos, sugirieron.

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Dos expertos en COVID-19 de Estados Unidos coincidieron en que los hallazgos eran interesantes, pero que valían la pena estudiarlos más a fondo.

"La investigación no establece una causa y un efecto y, en el mejor de los casos, es una asociación", dijo el Dr. Robert Glatter, médico de urgencias del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. No fue sorprendente que a la vitamina D no se le atribuyera ningún beneficio para la salud.

"Aunque hay evidencia de que la vitamina D puede tener efectos beneficiosos sobre la función inmunológica, un efecto antiviral específico permanece sin cambios en este momento", dijo Glatter. "De hecho, un ensayo controlado aleatorizado de personas con COVID-19 de moderado a grave que recibieron altas dosis de vitamina D no mostró ningún beneficio".

El Dr. Amesh Adalja, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore, es un experto en virus. Dijo que la investigación plantea preguntas interesantes, pero la hipótesis del óxido nítrico requiere más estudio.

"Al unir este enlace para mostrar el mecanismo de cómo sucede esto, creo que le gustaría ver esta línea de investigación allí, para mostrar que también hay un beneficio independiente de la vitamina D de la luz solar", dijo Adalja. .

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre Prevención de COVID-19.

FUENTES: Amesh Adalja, MD, científico sénior, Centro para la Seguridad de la Salud, Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, Baltimore; Robert Glatter, MD, médico de urgencias, Hospital Lenox Hill, Ciudad de Nueva York; Revista británica de dermatología8 de abril de 2021; Universidad de Edimburgo, comunicado de prensa, 8 de abril de 2021

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