Las ETS son más comunes de lo esperado en niños de secundaria

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Las ETS son más comunes de lo esperado en niños de secundariaPor Steven Reinberg Reportero del Día de la Salud

Muy pocos adolescentes sexualmente activos se someten a pruebas de detección de enfermedades de transmisión sexual (ETS), según un nuevo informe de funcionarios de salud de EE. UU.

En total, solo el 20 por ciento de los estudiantes de secundaria sexualmente activos dijeron que se habían hecho pruebas de ETS, ahora llamadas infecciones de transmisión sexual (ITS), en el último año, según investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

"La prevalencia de estudiantes de secundaria sexualmente activos que se han hecho una prueba de ITS en el último año es relativamente baja, a pesar de las pautas nacionales", dijo la coautora del estudio, Sanjana Pampati, de la División de Salud Escolar y Adolescente de los CDC.

Los datos de la encuesta nacional sobre el comportamiento de riesgo de los jóvenes se recopilaron en 2019, antes de la pandemia de COVID-19, y Pampati dijo que es probable que la pandemia interrumpa aún más el acceso y el uso de los servicios de pruebas de ITS.

Del 20% que dijo que se hizo la prueba, el 26% eran niñas y el 14% niños.

Se estima que el 30% de los adolescentes son sexualmente activos, según los CDC. Las ITS más comunes son virus del papiloma humano (VPH), clamidia, GONORREA, VIH y viruela.

“Más niñas sexualmente activas reportaron pruebas, especialmente a edades más avanzadas, y los niños que reportaron comportamientos de mayor riesgo sexual, como más parejas sexuales y uso de drogas o alcohol antes del sexo, también informaron que se habían hecho pruebas de ITS en el año anterior” . dijo Pampati.

Su equipo estima que los jóvenes de 15 a 24 años representan la mitad de todas las ITS nuevas cada año en los Estados Unidos, y uno de cada cuatro adolescentes sexualmente activos tiene una ITS. Pero, dijo Pampati, muchos médicos no preguntan a los pacientes sobre su actividad sexual y no enfatizan la importancia de la detección anual de ITS.

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"Abordar este problema de salud pública requerirá esfuerzos concertados de varios niveles para mejorar el acceso a las pruebas de ITS entre los adolescentes", dijo.

Pampati sugirió que los médicos, las clínicas y los padres tienen un papel que desempeñar para garantizar que más adolescentes reciban pruebas de detección anuales de ITS. Por ejemplo, los médicos que trabajan con adolescentes pueden realizar pruebas de detección de ITS de rutina, que están en línea con las pautas nacionales de prueba, incluida la toma de antecedentes sexuales de sus pacientes.

"Las clínicas y los padres pueden asegurarse de que los adolescentes tengan tiempo privado con su médico durante las visitas de atención preventiva", agregó.

Y educar a los jóvenes sobre la necesidad de las pruebas de ITS, dónde se pueden obtener los servicios y su derecho de autoconsentimiento para servicios confidenciales también puede ayudar a conectarlos con los servicios de pruebas, dijo Pampati.

"Las escuelas pueden enseñar a los adolescentes sobre la importancia de las pruebas de ITS y conectar a los jóvenes con las pruebas y otros servicios de salud", sugirió. "Además, es importante abordar las barreras que sabemos que impiden que los adolescentes busquen servicios de pruebas de ITS, como el costo, el transporte y el estigma".

El Dr. David Rosenthal, director médico del Centro de VIH para Jóvenes, Adolescentes y Niños del Centro Médico Pediátrico Cohen de Nueva York, analizó los resultados.

"Este informe destaca lo que hemos visto en la práctica durante mucho tiempo", dijo.

Rosenthal dijo que muchas ITS, incluido el VIH, se observan entre los adolescentes, razón por la cual las pruebas de detección son vitales.

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"Siempre les digo a los jóvenes que el conocimiento significa fuerza, y si conoces tu estado, puedes tratar algo; si no sabes lo que está pasando, no puedes cuidar tu propia salud", dijo.

Rosenthal anotó que hay muchos tratamientos muy simples para la gonorrea, la clamidia y la sífilis.




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Pero, agregó, si no sabe que tiene una ITS, corre el riesgo de enfermarse gravemente y, en las mujeres jóvenes, enfermedad inflamatoria pélvica. Y, por supuesto, puede transmitir estas infecciones a otras personas.

"La forma en que lo veo es que, conociendo tu estado, te preocupas no solo por tu salud, sino también por la salud de las personas que amas", dijo Rosenthal.

Para protegerse contra las ITS, Rosenthal recomienda usar condones.

"Es muy eficaz para reducir el embarazo, la transmisión del VIH y las ITS. Pero nos damos cuenta que a veces eso no pasa”, dijo. "Si ese es el caso, es muy importante que acuda a un proveedor y pueda hacerse la prueba de ITS".

Las personas tienen relaciones sexuales de diferentes maneras, agregó Rosenthal.

"Entonces, es muy importante que cuando vaya al médico, no orine en una taza para buscar ITS", dijo. "Si tienes sexo anal u oral, también debes hacerte muestras de gonorrea y clamidia y un análisis de sangre para VIH y sífilis".

Recomienda la detección al menos una vez al año.

"Si está en riesgo o si un condón se ha roto o si no está seguro del estado de alguien", dijo Rosenthal, "siempre es una buena idea hacerse una prueba adicional en todo momento".

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Muchos adolescentes son reacios a hacerse la prueba de ITS, dijo. Es una combinación de no querer hablar sobre sexo con su médico, no ver a un médico en absoluto o no preguntar a los pacientes si son sexualmente activos, dijo.

"Hubo una gran cita del Instituto de Medicina que decía: 'Es más fácil ser sexualmente activo que hablar de sexo', y creo que es cierto", dijo Rosenthal.

Las conversaciones entre el médico y el paciente son parte de garantizar que las personas asuman la responsabilidad de su salud sexual, dijo. Agregó que es importante que los pacientes sepan que su proveedor de atención médica comprende no solo su salud y actividad sexual, sino también su orientación sexual e identidad de género.

Los hallazgos se publicaron en línea en la revista el 11 de abril. Pediatría.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre infecciones de transmision sexual.

FUENTES: Sanjana Pampati, MPH, Científica de Salud, División de Salud Escolar y Adolescente, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Atlanta; David Rosenthal, DO, PhD, Director Médico, Centro de VIH para Jóvenes, Adolescentes y Niños, Centro Médico Infantil Cohen, Queens, NY; Pediatría11 de abril de 2022, en línea

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