¿Los pacientes con diabetes se verán aliviados de los altos precios de la insulina?

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¿Los pacientes con diabetes se verán aliviados de los altos precios de la insulina?

LUNES, 14 de marzo de 2022

Katherine Stewart, de 16 años, necesita recibir de seis a diez inyecciones de insulina al día para controlar adecuadamente su diabetes tipo 1.

Su familia en Highland, Utah, paga $500 al mes de su bolsillo por su insulina. Antes de alcanzar la deducibilidad de su seguro, pagan el precio en efectivo de casi $ 2,000 por mes.

Ahora Stewart se prepara para dejar el nido y no sabe cómo pagarlo.

"La insulina es tan cara que ya es algo que me empieza a preocupar", dijo en una conferencia de prensa el martes. "Si ya estoy tratando de pagar la universidad y conseguir un trabajo, ¿cómo obtengo dinero para comprar insulina?"

Stewart agregó: "A mi edad, tener que preocuparme por eso parece estar creciendo demasiado rápido. No debería preocuparme por eso".

Los legisladores, formuladores de políticas y expertos en salud de EE. UU. están de acuerdo. Más estrategias se han propuesto en los últimos meses para controlar el rápido coste de la insulina, aunque ninguno ha dado sus frutos todavía.

El enfoque más importante es la promesa del presidente Joe Biden en su discurso sobre el Estado de la Unión de apoyar la legislación que limita los pagos de insulina a $ 35 por mes.

Pero se están buscando otros medios para reducir los precios de la insulina, incluido un plan de la organización sin fines de lucro Maverick. Rx cívica empezar a fabricar su propia insulina y venderla a $30 el frasco o $55 las cinco plumas de insulina.

"El precio de fabricación de la insulina no ha subido, ciertamente no ha subido un 11 % anual durante 20 años", dijo Dan Liljenquist, presidente de la Junta Cívica, a Stewart en la misma conferencia de prensa. También es el director de estrategia de Intermountain Healthcare, con sede en Salt Lake City.

"Cuando produzcamos insulina, la pondremos en el mercado a un precio mayorista que refleje cuánto necesitamos para seguir produciendo. Eso es todo", agregó Liljenquist.

La insulina ingresó al mercado hace un siglo después de que fuera descubierta por el cirujano canadiense Frederick Banting y su estudiante de medicina asistente Charles Best, anotó Liljenquist.

"Banting y Best donaron su descubrimiento por $ 1 a la Universidad de Toronto, con la esperanza de que la insulina estuviera ampliamente disponible para cualquier persona con diabetes", dijo Liljenquist. "Era literalmente un fármaco milagroso, y 100 años después, dado el precio exorbitante de la insulina, creo que tanto Banting como Best estarían decepcionados con el mercado actual".

Múltiples fuerzas en el trabajo

Los precios de la insulina han subido a los niveles actuales a través de una combinación de un mercado de diabetes cautivo, un pequeño número de fabricantes que compiten y una estructura de seguros de EE. UU. en la que las compañías farmacéuticas celebran contratos con aseguradoras para cubrir sus productos, dijeron los expertos.

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Las personas con diabetes tipo 1 necesitan insulina para sobrevivir, y las noticias están llenas de historias sobre pacientes cuya salud se ha visto afectada porque se saltaron las inyecciones para que su suministro dure más.

"Uno de cada tres dólares gastados en medicamentos recetados en este país se gasta en una persona con diabetes, por lo que esta comunidad se enfrenta a un gran impacto en el aumento de los costos de los medicamentos", dijo Lisa Murdock, directora de defensa de la Asociación Estadounidense de Diabetes.

"Las personas con diabetes que tienen que tomar insulina son especialmente cautivas, y omitirla o racionalizarla se convierte en una realidad peligrosa para 1 de cada 4 estadounidenses que son insulinodependientes", dijo Murdock. "Desafortunadamente, este número seguirá aumentando si los costos de los pacientes continúan aumentando".

Debido a que la insulina es un producto biológico, es mucho más complicada de fabricar que otros productos farmacéuticos, lo que dificulta que los medicamentos genéricos ingresen al mercado, dijo Juliette Cubanski, subdirectora del Programa de Políticas de Medicare de la Kaiser Family Foundation.

"Básicamente, existen tres fabricantes principales de productos de insulina en la actualidad, y compiten entre sí para figurar en la lista, la lista de medicamentos que cubren las aseguradoras", dijo. "Y la forma en que compiten por la colocación en estos formularios es ofreciendo descuentos muy grandes en el precio de los medicamentos".

Los descuentos y reembolsos negociados con las aseguradoras pueden reducir el alto precio de lista de la insulina hasta en un 60 por ciento, dijo Cubanski.

"Esas reducciones son tan grandes porque los fabricantes quieren endulzar el bote para las aseguradoras cuando toman decisiones sobre qué productos de insulina cubrir y cuáles suspender sus fórmulas", dijo Cubanski. “Por lo tanto, en el proceso de esta negociación, los precios de lista han subido y subido, y los descuentos o rebajas han subido cada vez más”.




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El resultado: "Esto deja a los que no tienen seguro o a los que pagan un porcentaje del precio de lista del fármaco a pagar cada vez más gastos de bolsillo, porque si no tienes seguro no te beneficias". de estas reducciones o si paga un porcentaje del precio de lista, entonces la cantidad que paga de su bolsillo aumenta a medida que aumenta el precio de lista del medicamento para las personas”, continuó Cubanski.

Liljenquist estuvo de acuerdo, pero en términos más claros.

"Hay 10 medicamentos que hacen que el juego reduzca casi $ 100 mil millones en productos farmacéuticos. El número 1 es Humira, pero los números 2 y 3 son insulina de acción rápida y de acción prolongada”, dijo Liljenquist. "Los diabéticos pagan mucho más de lo que deberían en el mostrador de la farmacia. Este dinero luego se distribuye a mucha gente en la parte de atrás”.

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Un techo de insulina

Biden está presionando por una legislación que limite los pagos de insulina a $35 como parte de un plan general para reducir el costo de los medicamentos recetados.

“Es seguro decir que todos podemos estar de acuerdo en que los medicamentos recetados son escandalosamente caros en este país”, dijo Biden la semana pasada. "Me comprometo a usar todas las herramientas que tengo para reducir el costo de los medicamentos recetados para los estadounidenses, de acuerdo con las compañías farmacéuticas que obtienen un retorno justo de su inversión".

Esta legislación no ha sido un éxito con la industria farmacéutica.

En una declaración del 7 de marzo, Stephen Ubl, jefe del lobby de Investigación y Fabricantes Farmacéuticos de América, dijo: significativo”.

Pero una encuesta de Kaiser Family Foundation en octubre encontró que más de 8 de cada 10 estadounidenses están a favor de permitir Medicare para negociar preciosincluyendo el 95% de los demócratas, el 82% de los independientes y el 71% de los republicanos, Associated Press informado.

Los demócratas del Senado están tratando de obtener apoyo para la mediday los expertos son optimistas de que los precios de la insulina son un tema que podría atraer el apoyo de los republicanos.

“Esperamos que el Senado actúe a partir de este mes, y más aún que los miembros del Congreso puedan ir más allá de los momentos de infeliz partidismo y reconozcan este tema, y ​​la urgencia de adoptar un techo nacional trascienda las tensiones de la política de Washington. —dijo Murdock—.

Señaló que los republicanos han apoyado en el pasado la limitación de los copagos de insulina, incluidas las propuestas para hacer un proyecto de demostración permanente que limita el costo compartido de la insulina a $ 35 para las personas mayores.

"Debería haber una forma bipartidista de limitar los costos de bolsillo para los estadounidenses con diabetes, sin importar qué tipo de seguro tengan", dijo Murdock.

Pero la legislación solo ayudaría a las personas que tienen seguro, dejando a muchos diabéticos sin seguro, dijo Cubanski.

"Entonces, la gran pregunta ahora es: ¿qué pueden hacer los formuladores de políticas para abordar las preocupaciones de accesibilidad para las personas sin seguro médico?" ella dijo.

Los fabricantes de medicamentos son responsables

Enfrentadas a la presión de los tomadores de decisiones y del público, las compañías farmacéuticas han tratado de reducir los costos para algunos fabricando sus propias marcas genéricas de insulina y ofreciendo descuentos directos a los consumidores.

"Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces genéricos "autorizados". “Estas son réplicas prácticamente exactas de productos de insulina de marca, que se pueden vender con un nombre diferente y a un precio más bajo”, dijo Cubanski. Han tratado de establecer programas a los que las personas puedan postularse, en donde limitan sus costos mensuales a cierta cantidad”.

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Pero Cubanski no está seguro de cuán populares son estas alternativas para las personas con diabetes.

"Las personas que usan insulina con una dieta bien establecida pueden ser renuentes a cambiar de un producto a otro", dijo.

El verdadero cambio podría ser Civica Rx, que recientemente anunció planes para producir versiones genéricas de los tres principales productos de insulina y venderlos a precios de mayorista.

La organización sin fines de lucro está construyendo una planta de producción de 140,000 pies cuadrados en Virginia y planea comenzar las pruebas clínicas de sus productos para fin de año como parte del proceso de licencia de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., dijo Liljenquist.

"Esperamos que la insulina Civica esté en el mercado a partir de 2024", dijo.

Civica tiene la intención de ser completamente transparente sobre el precio de la insulina, incluso imprimiendo el precio recomendado en el empaque del producto, dijo Liljenquist.

"Cuando vamos al mercado minorista, hacemos algo que ninguna otra compañía farmacéutica ha hecho antes: publicamos en nuestro empaque cuánto debería ser el precio correcto", dijo. "Al igual que tiene un precio minorista sugerido por un fabricante en un libro, lo haremos con la insulina".

La compañía espera que la transparencia restablezca el precio de mercado, dijo Liljenquist.

Sería de gran ayuda para las familias que ahora pagan más por la insulina que por su hipoteca, dijo Brandi Stewart, madre de Katherine y abogada especializada en diabetes.

"Literalmente, tenemos personas muriendo en nuestro país porque no pueden pagar los medicamentos que necesitan para sobrevivir", dijo Brandi Stewart en una conferencia de prensa el martes. "La gente no puede permitirse un medicamento que da vida y mantiene la vida".

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Más información

Intermountain Healthcare tiene más información sobre Plan Civic Rx para producir insulina.

FUENTES: Juliette Cubanski, PhD, Directora Adjunta, Kaiser Family Foundation, Programa sobre Políticas de Medicare, San Francisco; Lisa Murdock, Directora de Defensa, Asociación Estadounidense de Diabetes, Arlington, Virginia; Dan Liljenquist, presidente de la junta directiva de Civica Rx y vicepresidente sénior y director de estrategia de Intermountain Healthcare, Salt Lake City; Brandi y Katherine Stewart, tierras altas, utah

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