Mejores almuerzos escolares no crean el peso de los niños estadounidenses

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Foto de noticia: Mejores almuerzos escolares evitan que los niños estadounidenses aumenten de pesoPor Amy Norton Reportero de HealthDay

LUNES, 9 de mayo de 2022 (HealthDay News)

Los niños en Estados Unidos tienen un problema de peso, pero las regulaciones que han elevado los estándares nutricionales para las comidas escolares podrían haber ayudado a frenar el aumento de peso entre los estudiantes de bajos ingresos, según un nuevo estudio.

Por décadas programa nacional de almuerzos escolares ofreció comidas gratis o con descuento a estudiantes en los Estados Unidos. A partir de 2016, más de 30 millones de estudiantes en todo el país están participando, según cifras del gobierno.

En 2010, se aprobó una ley federal para fortalecer los requisitos nutricionales de esas comidas escolares a fin de aumentar la ingesta de frutas, verduras, cereales ricos en fibra y bebidas sin azúcar en los niños.

La medida se produjo en respuesta a una tendencia preocupante: los niños en los Estados Unidos que participaron en el programa de comidas ganaron, en promedio, más peso que sus colegas que no participaron en el programa.

“Fue una gran preocupación en ese momento participar en el programa de almuerzo escolar. obesidad,"Dijo Andrea Richardson, investigadora principal del nuevo estudio.

Desde que se implementaron los nuevos estándares, la investigación ha mostrado efectos positivos, a saber, que la calidad de la dieta ha mejorado para los niños en el programa.

Lo que no estaba claro era si esto tenía algún efecto sobre las trayectorias de peso.

Los nuevos hallazgos, publicados el 5 de mayo en Red JAMA abierta, sugiere que tiene. Entre los niños que ingresaron al jardín de infantes en 2010-2011, los que estaban en el programa de almuerzos escolares no aumentaron de peso más rápido durante los años de la escuela primaria, en comparación con sus compañeros.

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El hecho de que la brecha se haya cerrado es una buena noticia, según Richardson, investigador de políticas de la organización de investigación sin fines de lucro RAND Corporation.

Pero no todos los hallazgos fueron alentadores. En los últimos años, los niños generalmente han ingresado al jardín de infantes en un nivel más alto. índice de masa corporal (IMC) que sus contrapartes hace dos décadas. Y para el quinto grado, el 17% de todos los niños en el grupo reciente habían caído en la obesidad, mientras que casi el 10% eran severamente obesos.

Por lo tanto, si bien los resultados indican los beneficios de comidas escolares más nutritivas, el problema de la obesidad infantil debe abordarse en varios frentes.

"Las escuelas son lugares fuertes para intervenir", dijo Richardson. Pero al mismo tiempo, agregó, la obesidad es compleja y los esfuerzos más allá de las paredes de la escuela también son importantes.

Los resultados se basan en una muestra representativa a nivel nacional de 3388 niños que ingresaron al jardín de infantes en el año escolar 1998-1999 y 2570 niños a partir del 2010-2011.

En el grupo anterior, los niños de bajos ingresos en el programa de almuerzo escolar aumentaron de peso más rápido que sus compañeros en quinto grado, con un IMC promedio más cercano al umbral de la obesidad infantil.

Entre los niños del grupo más reciente, esta brecha se ha superado.

"No sorprende que este estudio haya encontrado lo que encontró", dijo Leah Carpenter, directora asociada del Centro de Nutrición Gretchen Swanson, un instituto de investigación sin fines de lucro. "En nuestra investigación, pudimos ver la diferencia [the new standards] hicieron todo lo que pudieron en los platos de los niños”.

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Carpenter, que no participó en el nuevo estudio, dijo que agregó evidencia de las trayectorias de peso de los estudiantes desaparecidos antes.

El Dr. Dariush Mozaffarian también descubrió que las comidas escolares se han vuelto más nutritivas bajo la ley de 2010. En un estudio reciente, su equipo descubrió que en 2018, las comidas escolares fueron en realidad las comidas más saludables que la mayoría de los niños recibieron de los EE. UU. durante todo el día.

Pero las comidas escolares también representaron solo el 9 por ciento de las calorías diarias de los niños, en promedio, dijo Mozaffarian, decano y profesor de nutrición en la Facultad de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts.

Así que es "demasiado para las escuelas" esperar cambiar el curso de la obesidad infantil, dijo.

La calidad de los alimentos de otras fuentes, incluidas las tiendas de comestibles y los restaurantes, debe abordarse, según Mozaffarian. Y la tarea no debe recaer en los padres, dijo: necesitan la ayuda de políticas que hagan que las opciones de alimentos saludables sean más accesibles y accesibles.




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Mientras tanto, muchas escuelas luchan por mantener su progreso nutricional desde 2010. La pandemia "ha interrumpido todo", dijo Carpenter.

Antes de la pandemia, muchas escuelas habían adoptado o se estaban preparando para preparar comidas desde cero, en lugar de calentar alimentos envasados, por ejemplo.

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"Pero la cadena de suministro y los problemas de personal [shortages] todavía hay enormes barreras ", dijo Carpenter.

"Algunas escuelas que estaban en el camino de la cocina casera tuvieron que dar un paso atrás y ponerlo en espera", agregó.

Parece claro que cuando a los niños se les ofrecen comidas más saludables, las comerán.

Un argumento en contra de los estándares de nutrición en 2010 fue que los niños podrían dar la espalda a las nuevas opciones, y algunos podrían abandonar por completo el programa de almuerzos escolares.

Pero, dijo Richardson, otra investigación ha mostrado que este no fue el caso.

Más información

La Academia Estadounidense de Pediatría tiene consejos sobre dieta y ejercicio.

FUENTES: Andrea Richardson, PhD, MPH, investigadora de políticas, RAND Corporation, Pittsburgh; Leah Carpenter, MPH, Directora Asociada, Centro de Nutrición Gretchen Swanson, Omaha, Nebraska; Dariush Mozaffarian, MD, Decano, Profesor, Nutrición, Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición, Universidad Tufts, Boston; Red JAMA Abierta, 5 de mayo de 2022, en línea

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