"Pequeña ciencia ficción": cómo los robots pueden afectar la carga de trabajo de las enfermeras

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Trabajadores de salud de primera línea debilitados por pandemia de COVID-19 en muchos hospitales escasez de enfermeras y agotamiento del proveedor.

Diligent Robotics, que a principios de esta semana anunció una La ronda de financiamiento de la Serie B de $ 30 millones tiene como objetivo reducir parte de esta carga de personal al automatizar las tareas de entrega de rutina con su robot Moxi. El CEO y cofundador de la empresa, Andrea Thomaz, se reunió con MobiHealthNoticias para discutir cómo funciona Moxi, qué se necesita para abordar un robot de hospital y cómo el diseño de Moxi informa sus interacciones con los humanos. (Esta entrevista fue editada para mayor claridad y duración).

MobiHealthNoticias: ¿Puede contarme un poco sobre cómo funciona Moxi y cómo ayuda a los proveedores de atención médica en los hospitales?

Andrea Thomas: Moxi es lo que en robótica se llama un robot de manipulación móvil. Eso solo significa que tiene una base móvil, un brazo que puede manejar cosas en el entorno y una cabeza socialmente expresiva que le permite a la gente saber lo que está haciendo Moxi.

Moxi se encarga de las tareas de recogida y entrega del personal del hospital. Nos gusta decir que Moxi se puede instalar para ser bastante flexible y para ir punto a punto en el hospital. Y terminamos ahorrando mucho tiempo a las personas al asumir todas las tareas de entrega ad-hoc que tienen lugar durante el día.

Así es la entrega de muestras de laboratorio entre la unidad de salud y el laboratorio central, o la toma de medicamentos de la farmacia, equipos livianos de la central de abastecimiento o una lonchera de alimentación y nutrición. Así que son muchas cosas que caen en el plato de personas que tienen cosas mucho mejores que hacer.

NMH: ¿Por qué decidiste enfocarte en la implementación de la robótica en el cuidado de la salud, especialmente para ese espacio de recogida y entrega?

Tomás: Mi cofundador y yo somos profundos expertos en robótica, no en salud. Pero nuestra experiencia está en la interacción humano-robot, y en particular pensamos en robots que interactúan con un equipo de personas. Así que buscábamos un lugar para desarrollar realmente ese robot de trabajo en equipo.

Creo que los hospitales son solo un ejemplo fantástico de esto, con una falta real de mano de obra. Hoy en día, con tecnología robótica de última generación, no hay un solo trabajo hospitalario en el que puedas imaginar a un robot haciendo todo este trabajo. Pero puede crear muchas tareas molestas diferentes que recaen en los platos de muchas personas diferentes y podemos automatizarlas a partir de los trabajos de muchas personas diferentes.

Esta es realmente la parte interesante para nosotros, como robótica, encontrar esa colaboración entre un robot y un equipo de personas. Por eso estamos trabajando con la dirección del hospital para identificar todas estas oportunidades y establecer estrategias que queremos lograr primero. Y luego lanzamos nuevos flujos de trabajo automatizados para todos esos equipos.

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NMH: Entonces, ¿esto se personaliza de acuerdo con lo que cada hospital cree que necesita, o lo que es más importante para él o cuáles son las áreas problemáticas en su hospital?

Tomás: Sí, y verá que hemos rediseñado un poco nuestro software para hacerlo aún más flexible desde que lo implementamos por primera vez. Aprendimos que no tenemos que tener un software especial para partos de laboratorio y otro software para la farmacia, de hecho, queríamos que fuera más genérico que eso, para que solo pudiéramos pensar en todo el hospital como un punto de referencia en Cuáles personas. quería establecer.

Entonces podríamos empezar a enviar robots desde y hacia cualquiera de ellos. Y lo que podemos hacer es dejar que el hospital realmente decida qué es lo más importante y trabajar con ellos en este tipo de gestión del cambio.

Vemos que hay mucha consistencia entre las organizaciones sobre los típicos flujos de trabajo clínicos desafiantes. Por ejemplo, si tiene una clínica de infusión, obtenga esos medicamentos de infusión para sus pacientes de quimioterapia. Estos son medicamentos que se mezclan justo a tiempo, por lo que querrá llevárselos a su paciente tan pronto como se mezclen.

Y este es un gran ejemplo de un flujo de trabajo que generalmente consiste en medicamentos transportados a mano a los hospitales. Tenemos mucho interés en automatizar este flujo de trabajo, porque se necesita una tecnología farmacéutica valiosa o tiempo para que una enfermera valiosa administre medicamentos de infusión.

Pero lo que será una prioridad más estratégica es diferente de un hospital a otro. Dependería de su población de pacientes, depende de su apariencia. Si parece que tiene tres torres de atención y la farmacia principal está en una de ellas, es mejor que piense que las dos torres de atención no tienen la farmacia en el sótano. Pelear.

Entonces puede ser como el flujo de trabajo con el mayor valor para usted, porque allí ve mucho personal trabajando.

NMH: ¿Cómo suelen responder los proveedores a Moxi cuando comienza a implementarlo? ¿Hay una especie de curva de aprendizaje para ellos?

Tomás: De hecho, nos sorprendió gratamente la aceptación de la tecnología por parte de las personas. Creo que del usuario final [perspective]como las personas que realmente usan Moxi para las entregas, inmediatamente ven el valor.

Cuando llegamos por primera vez, siempre llevamos el robot a una presentación. Por lo general, el liderazgo de la enfermera es quien se reúne con Moxi y lo presenta al equipo y dice: “Oye, Moxi se une al equipo. Es por eso que traje este robot aquí. Realmente apreciamos su tiempo y queremos encontrar maneras. que podemos hacer que este robot haga las cosas por ti, en lugar de hacerte correr”.

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Y luego todo el mundo lo entiende. Pero creo que el primer día, hay algo como, "Espera, ¿qué?" ¿Eso realmente funciona?” La gente se siente un poco SF.

Una vez que tenemos el robot mapeado, programado y listo para su lanzamiento, pasamos otras dos semanas ensayando entregas y tareas con el personal. Moxi traerá agua a todos o entregará dulces o permitirá que las personas envíen notas de un lado a otro. Así que hacemos un poco para darles a todos la oportunidad de probar en una especie de bajo estrés, bajo impacto. Y así todo el mundo se siente muy cómodo el primer día.

Pensamos mucho en el diseño. Creo que parte de eso se debe a que queremos tener algo agradable alrededor, pero también hay un aspecto funcional en la forma de la cara y, en particular, en la forma en que se mueve la cabeza. Algunas de las características que diseñé en Moxi para que se adapte mejor al entorno son solo la huella, el tamaño del robot.

Es bastante pequeño en comparación con un robot de entrega que verías en un almacén. Realmente queremos que sea lo suficientemente pequeño para caber donde quiera que vaya la gente. También nos aseguramos de que el robot tuviera aproximadamente cuatro pies y medio de altura. Queríamos asegurarnos de que no fuera más alto que nadie. Todavía hay algunas personas muy bajas que se enfrentarán a esto, pero en general es un poco modesto. Pero es lo suficientemente grande como para llevar un conjunto significativo de cosas.

Y luego la cabeza misma se mueve. Es un poco sutil por qué esto es importante. Algunos buenos ejemplos son cuando el robot va por el pasillo y se prepara para girar a la izquierda, mirará antes de ir a ninguna parte. Entonces todos en el entorno saben que este robot girará a la izquierda, no a la derecha.

Lo mismo ocurre cuando el robot se acerca y presiona un botón para abrir una puerta, por ejemplo, el robot se para frente a la puerta y luego mira el botón y lo presiona. Esa noción de que las personas puedan deducir lo que el robot está pensando o haciendo es una gran parte del diseño.

NMH: Sé que hace pequeños sonidos de meep, ¿verdad? ¿Es así como se comunica con las enfermeras u otros proveedores?

Tomás: Así que tenemos pitidos y pitidos, luces y esas cosas. Tratamos de limitar la cantidad de interacciones en inglés natural que tiene con las personas. Simplemente no queremos exagerar.

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Hay algunos momentos diferentes en los que dirá una frase específica, como "Estoy aquí para que me lleven" o "Voy a bajar al tercer piso". Es la forma más fácil de comunicar esa información.

También hay un iPad en la parte frontal del robot, por lo que algunas de las formas en que las personas interactúan con él están en la pantalla.

NMH: ¿Cuáles son algunos de los desafíos que debe enfrentar al usar Moxi en un entorno médico?

Tomás: La gente es rápida. Se mueven, cambian de lugar, toman cosas y las mueven. Entonces, el robot no puede asumir que las cosas seguirán igual.

Entonces, el software que estamos escribiendo, IA, software de percepción de aprendizaje automático, está realmente enfocado en esto: mire, voy a asumir que sé dónde están las paredes del hospital, para poder hacer un plan sobre cómo llegar. de un lugar a otro. Pero 60 veces por segundo, tengo que evaluar la situación para ver si una persona o una cama se va por el pasillo.

La otra cosa que es realmente diferente de un almacén, donde solo tiene un entorno abierto donde el robot intenta llegar de un lugar a otro, es que en el hospital tenemos que usar la infraestructura del hospital. Así que tenemos que poder abrir las puertas e ir con los ascensores. Y a partir de aquí entra en juego el uso del brazo y la manipulación.

NMH: Así que acabas de anunciar tu serie B de 30 millones de dólares. ¿Cómo piensa utilizar esta inversión?

Tomás: Estamos encantados de tener la oportunidad de ampliar el equipo, tanto el equipo de ingeniería como el de ventas y operaciones, para satisfacer la creciente demanda.

Durante los últimos 12 meses, hemos visto un aumento dramático en la demanda. Antes de la pandemia e incluso en el primer año de la pandemia, éramos realmente más un proyecto de innovación. Si alguien se puso en contacto con nosotros para trabajar juntos porque tenía un presupuesto para la innovación, estaba buscando hacer algo genial y nuevo.

Ahora, el CIO se pone en contacto con nosotros en nuestro sitio web, como contacto en frío, diciendo: “Oye, necesito implementar una estrategia robótica para mi hospital. Quiero saber acerca de su solución ".

Entonces, diría que la robótica y la automatización se están volviendo mucho más populares en los hospitales y la atención médica. Por lo tanto, estamos entusiasmados de expandirnos y poder satisfacer esta demanda y sacar más robots más rápido.

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