Primos dinosaurios voladores podrían cambiar el color de sus plumas

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JUEVES, 21 de abril de 2022 (HealthDay News)

Los pterosaurios, los parientes voladores de los dinosaurios, podían controlar el color de sus plumas, encontraron los investigadores.

Los pterosaurios vivieron con los dinosaurios hace 230-66 millones de años.

Los investigadores analizaron una cresta fosilizada de 115 millones de años de un pterosaurio llamado Tupandactylus imperator encontrado en el noreste de Brasil.

La parte inferior de la cresta tenía un borde borroso de plumas cortas parecidas a pelos y ramas esponjosas, según los autores del estudio.

"No esperábamos ver eso en absoluto", dijo Aude Cincotta, codirectora del estudio en University College Cork en Irlanda.

"Por décadas paleontología discutieron sobre si los pterosaurios tenían plumas. Las plumas de nuestro ejemplar cierran definitivamente este debate, porque están muy claramente ramificadas en todo su largo, igual que las aves de hoy”, explica Cincotta en nota de prensa de la universidad.

Usando potentes microscopios electrónicos para estudiar las plumas, los investigadores detectaron melanosomas conservados, gránulos del pigmento melanina, y encontraron que los melanosomas en diferentes tipos de plumas en el pterosaurio tienen formas diferentes.

"En las aves de hoy, el color de las plumas está estrechamente relacionado con la forma del melanosoma", dijo la codirectora del estudio Maria McNamara, también del University College Cork.

"Debido a que los tipos de plumas de pterosaurio tenían diferentes formas de melanosoma, estos animales deben haber tenido la máquina genética para controlar los colores de sus plumas. Esta característica es esencial para el modelado de colores y muestra que la coloración era una característica fundamental incluso de las primeras plumas”. McNamara dijo en un comunicado.

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Los investigadores trabajaron con expertos de Bélgica y Brasil en el fósil, que ahora ha sido devuelto a Brasil.

El artículo fue publicado en la revista el 20 de abril. La naturaleza.

Más información

Hay más información sobre los pterosaurios en Museo Americano de Historia Natural.

FUENTE: University College Cork, comunicado de prensa, 20 de abril de 2022

Por Robert Preidt Reportero de HealthDay

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