Una nueva pista sobre la congelación del cerebro

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Los cambios en el flujo de sangre al cerebro pueden explicar la congelación del cerebro

por Jennifer Warner
Noticias de salud de WebMD

Revisado por Louise Chang, MD

23 de abril de 2012 - Amantes de los helados, ¡hay esperanza! Los investigadores pueden estar un paso más cerca de comprender uno de los fenómenos más confusos del cerebro, el infame "congelamiento del cerebro".

Las razones detrás del dolor de cabeza casi instantáneo causado por una rebanada de helado o un sorbo de una bebida fría han sido un misterio durante años.

Pero un nuevo estudio sugiere que los cambios rápidos en el flujo de sangre al cerebro pueden ayudar a explicar el dolor a menudo debilitante de la congelación del cerebro, así como otros tipos de dolores de cabeza, como las migrañas.

Los investigadores encontraron que beber agua fría como hielo causaba un aumento repentino en el flujo de sangre a una arteria principal en el cerebro, que luego fue seguido por un dolor familiar similar al dolor de cabeza.

Si estudios posteriores confirman estos hallazgos, los investigadores dicen que el desarrollo de tratamientos que controlan el flujo de sangre al cerebro puede ayudar a aliviar el dolor causado por la congelación del cerebro, así como otros tipos de dolores de cabeza.

¿Qué hace que el cerebro se congele?

En este estudio, los investigadores monitorearon el flujo de sangre al cerebro entre un grupo de 13 voluntarios sanos mientras bebían agua helada con una pajilla presionada en la parte superior del paladar -condiciones ideales para congelar el cerebro- y mientras bebían agua a temperatura ambiente. .

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Las personas levantaron la mano una vez que sintieron que el cerebro se congelaba y luego la volvieron a levantar cuando el dolor disminuyó.

Los resultados mostraron que cierta arteria cerebral llamada arteria cerebral anterior se expandió rápidamente debido al aumento del flujo sanguíneo en combinación con la congelación del cerebro.

Los investigadores dicen que los cambios rápidos en el flujo sanguíneo asociados con la congelación del cerebro pueden ser parte de un mecanismo de supervivencia natural.

“El cerebro es uno de los órganos más importantes del cuerpo y debe funcionar todo el tiempo”, dijo Jorge Serrador, investigador de la Escuela de Medicina de Harvard, en un comunicado de prensa. "Es bastante sensible a la temperatura, por lo que la vasodilatación podría mover la sangre caliente dentro del tejido para asegurarse de que el cerebro se mantenga caliente".

Debido a que el cráneo es una estructura cerrada, dice Serrador, la entrada repentina de sangre podría aumentar la presión dentro del cráneo y causar dolor asociado con la congelación del cerebro y otros tipos de dolores de cabeza.

Los investigadores dicen que estudiar los cambios en el cuerpo asociados con los dolores de cabeza, como las migrañas, es difícil porque no pueden esperar a que aparezca una migraña en el laboratorio. Esto significa que a menudo se deshacen de los cambios fisiológicos que ocurren durante el período crucial de formación del dolor de cabeza.

Pero los dolores de cabeza inducidos por el cerebro son más fáciles de predecir y resolver rápidamente, lo que los convierte en mejores candidatos para la investigación.

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Sus hallazgos sugieren que los cambios rápidos en el flujo sanguíneo pueden ser responsables de una variedad de dolores de cabeza. El desarrollo de fármacos que regulen esto puede proporcionar un alivio más eficaz de los dolores de cabeza.

El estudio fue presentado esta semana en la Conferencia de Biología Experimental 2012 en San Diego.




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FUENTES: Experimental Biology 2012, San Diego, 21-25 de abril de 2012. Comunicado de prensa, American Psychological Society.

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